Iglesia en Kansas establece una sociedad con el Ejército de Salvación

Olathe, Kansas

Coordinadora del puesto de avanzada Paula Church y el pastor Troy Snyder

 

College Church of the Nazarene en Olathe, Kansas, recientemente estableció un convenio con el Ejército de Salvación local para crear el primer puesto de avanzada del Ejército de Salvación. Esta iniciativa es la primera de su tipo y tiene el potencial de cambiar fundamentalmente la forma en que el Ejército de Salvación trabaja con otras iglesias locales.

Este modelo es diferente a las iniciativas actuales del Ejército de Salvación porque College Church ofrece el local y proporciona las donaciones, el almacenamiento de alimentos, la zona de recogida, los voluntarios y todos los demás recursos necesarios para la operación del ministerio. 

"Remodelamos y reestructuramos toda nuestra despensa de alimentos existente de acuerdo con el plano de planta diseñado por el Ejército de Salvación", dijo Troy Snyder, pastor ejecutivo de formación comunitaria. "Queremos que las personas se sientan orgullosas de dónde obtienen sus alimentos, [para que] también podamos darles dignidad".

El Ejército de Salvación provee su sello, la información de cualquier tipo de alimento que se esté agotando, el sistema informático para rastrear las donaciones entrantes y salientes, y el apoyo que College Church necesite. El Ejército de Salvación incluso proporciona su red de trabajadores sociales para que los clientes necesitados puedan recibir asesoramiento y planificación presupuestaria.

"La gente que viene a College Church pueden tener acceso a los trabajadores sociales", dijo la teniente del Ejército de Salvación, Heidi Strand a FOX4 News. “Pueden recibir clases de cómo hacer un presupuesto. Si hay una familia sin hogar, podemos colocarlos en nuestro albergue y trabajar con ellos". 

La idea de la iniciativa surgió después de que el personal de College Church se diera cuenta que quizá no estaban utilizando sus recursos de la manera más efectiva posible.

"En enero de 2018, decidimos reevaluar lo que estábamos haciendo para ayudar a la comunidad", dijo Snyder. "No nos echamos la culpa ni nada semejante, simplemente nos dimos cuenta de que lo que estábamos haciendo no era exactamente saludable ... Siempre hemos tenido buenas intenciones, pero fue como que entre más nos hacía llorar alguien con su historia, más dinero y recursos les dábamos ... Queríamos más responsabilidad y menos caridad tóxica".

Después de evaluar sus iniciativas actuales, decidieron asociarse con un ministerio conocido: el Ejército de Salvación.

"Decidimos que el Ejército de Salvación realmente lo hacía mejor que nadie", dijo Snyder a FOX4 News.

El nuevo modelo se desarrolló en el transcurso de un año de colaboración entre College Church y el Ejército de Salvación.

"Al principio íbamos a llamarlo lugar satélite, pero todos pensamos que el nombre del puesto de avanzada tenía más sentido con el sello del Ejército de Salvación", dijo Snyder. "Lanzamos oficialmente el puesto de avanzada el 24 de abril, [y] estamos abiertos de martes a jueves de 9:30 am a mediodía y de 1 a 3 p. m. Servimos a 33 familias en el primer mes".

El personal de College Church y del Ejército de Salvación cree que este modelo se puede replicar fácilmente en la mayoría de las iglesias de los Estados Unidos.

"Hay un corazón de compasión desde donde se deriva todo esto, y nos encantaría verlo replicado en todo el país", dijo Snyder. 

College Church tiene entre sus planes continuar su asociación con el Ejército de Salvación y expandir su compromiso con el Distrito Escolar de Olathe, la creciente población sin hogar y con las personas en el vecindario que necesitan el apoyo amoroso de una comunidad de fe.

"Hemos reavivado nuestro interés e inversiones bajo la sombra del campanario", dijo Snyder.

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